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英媒:科学家从170万年前犀牛牙齿中提取最古老遗传信息

2019-10-30 13:07:10 来源:瓦亭白钥资讯 作者:匿名 阅读:1300次

英国媒体称,科学家们使用了一种被称为“游戏规则改变者”的技术,从一颗有170万年历史的犀牛牙齿中提取出最古老的基因信息。

根据《独立报》网站9月11日的报道,这项技术可能会彻底改变我们对进化的理解。利用质谱,科学家可以对蛋白质进行序列分析,并通过dna测试读取以前无法获得的基因数据。发表在英国《自然》周刊上的论文称,这意味着他们可以准确地重建比以前更古老的进化过程。

哥本哈根大学和剑桥大学的研究人员在已经灭绝的犀牛眉珐琅质中发现了一组几乎完整的蛋白质。石梅犀牛生活在更新世,位于今天的佐治亚州。

蛋白质是氨基酸的组成部分。科学家使用质谱来重建氨基酸序列,这样他们就可以理解生物体的关键遗传信息。

哥本哈根大学的首席研究员恩里科·卡佩里尼教授说:“我们有一个解决方案,它能让我们产生超出古代dna范围的信息,并能在技术上应用于任何大型哺乳动物。”

他说:“这项对珐琅质中古老蛋白质的最新分析将开启分子进化研究令人兴奋的新篇章。”

报告称,在发现之前,最早的dna测序是在70万年前对一匹马进行的。目前,dna数据可以追溯到40万年前人类的进化,但是现代人类和黑猩猩的谱系在600万到700万年前就有了分化。

这意味着科学家无法获得遗传信息,这占了通向现代人类进化道路的90%以上。例如,现代人和灭绝的直立人之间的遗传联系仍然未知,因为一切都是基于解剖信息,而不是遗传信息。

这是因为dna将在大约50万年后降解——除非标本保存在永久冻土中。相比之下,蛋白质可以持续数百万年,科学家可以使用质谱来单独鉴定蛋白质,并找出它们的年龄。(编译/王方还)

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